Freelance ou ESN, quel choix faire lorsqu’on est une entreprise ?

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De plus en plus de consultants en informatique se tournent vers le travail indépendant. Confortés par la demande soutenue des entreprises, les freelances en tant que consultants informatiques augmentent, rendant les ESN (Entreprise des services du numérique) moins populaires qu’auparavant.

En dépit de ce phénomène, les ESN perdurent sur le marché de l’informatique et les entreprises doivent trancher entre freelances et ESN pour répondre à leurs besoins. 

Le choix du prestataire est en effet un enjeu majeur pour les entreprises, en particulier celles qui effectuent une transition digitale.

Les freelances sont-ils plus adaptés aux besoins des entreprises que les ESN ou inversement ?

Voyons, quels sont les principaux points de comparaison entre ESN et freelance pour répondre à cette question.

Qu’est ce qu’une ESN ? 

Anciennement appelées SSII (Société de Services en Ingénierie Informatique), les ESN (Entreprises de Services du Numérique) ont pour rôle de développer des solutions numériques à destination des entreprises. 

Des consultants informatiques salariés interviennent via l’ESN pour répondre aux besoins spécifiques des entreprises. 

Les missions peuvent être variées, consistant à conseiller et/ou assister des entreprises pour le développement d’un projet, ou bien créer des sites web, logiciels, applications etc.

Les ESN peuvent aussi être amenées à effectuer un travail de maintenance.

L’Entreprise de Services du Numérique facture le travail de ses consultants à la journée. 

Qu’est ce qu’un freelance ?

Le terme “ freelance ” désigne un travailleur indépendant. Il s’agit en d’autres termes d’un travailleur ayant une activité professionnelle à son propre compte à destination de différents clients.

Le freelance regroupe diverses réalités juridiques car il peut être auto entrepreneur, en entreprise individuelle ou bien exercer son activité dans le cadre d’une société (EURL, SARL, SAS, SASU…) (article L223-1 à L223-43 Code de commerce).

Le freelance déclaré en entreprise individuelle est indéfiniment responsable sur son patrimoine personnel. En revanche, le freelance déclaré en société peut opter pour la séparation de son patrimoine personnel (article L526-5-1 et article L526-6 Code de commerce).

Collaborer avec un indépendant : les avantages et les inconvénients

Les avantages de faire appel à un freelance

Tout d’abord, la variabilité des coûts apparaît comme le premier facteur déterminant du choix des entreprises clientes.

Aussi, les entreprises peuvent adapter leur budget à leur besoin en négociant avec le freelance en fonction de la mission et selon la durée du projet. Contrairement à une collaboration avec une ESN, une entreprise intéressée par les prestations d’un freelance pourra donc faire varier ses coûts.

Par ailleurs, le freelance en tant que travailleur indépendant n’est pas soumis à un lien de subordination juridique avec l’entreprise cliente. Rappelons en effet que « le lien de subordination se caractérise par l’exécution d’un travail sous l’autorité d’un employeur qui a le pouvoir de donner des ordres et des directives, d’en contrôler l’exécution et de sanctionner les manquements de son subordonné. » (Cass soc 13 novembre 1996, n° 94-13.187). Or, un freelance ne reçoit aucune directive de son client et il n’est pas soumis aux contraintes horaires de celle-ci. 

Il est par conséquent libre d’organiser son temps de travail afin de rendre la mission demandée dans les délais. La souplesse de travail d’un freelance se démarque des contraintes de travail auxquelles serait soumis un salarié d’ESN.

Par ailleurs, en tant qu’indépendant le freelance peut proposer des tarifs moins élevés que les ESN ou des prix négociables.

Enfin, collaborer avec un freelance est souvent gage d’un travail de qualité rendu dans les délais convenus avec le client, puisque en tant que travailleur indépendant le freelance a intérêt à soigner son image de marque en rendant des prestations à la hauteur de son expertise.

Les inconvénients de faire appel à un freelance

Le freelance ne présentera pas toujours la disponibilité espérée par ses entreprises clientes. En effet, le freelance doit veiller à diversifier sa clientèle afin notamment de ne pas se rendre économiquement dépendant d’une minorité de clients, voire d’un seul client. Il partage donc son temps entre différents projets ce qui ne correspond pas toujours aux impératifs des entreprises clientes qui seraient dans l’urgence.

Un salarié embauché ou bien un consultant informatique via une ESN seraient parfois plus appropriés pour être opérationnels rapidement.

Faire appel à une ESN : les avantages et les inconvénients

Les avantages d’une ESN

La polyvalence

Les ESN disposent de compétences spécifiques visant des besoins précis de l’entreprise. La polyvalence de l’ESN est donc une valeur ajoutée appréciable pour les entreprises qui souhaitent se développer au fur et à mesure de l’évolution des nouvelles technologies.

Un suivi sur du long terme

L’ESN fournit généralement une prestation du début à la fin d’un projet mettant en place plusieurs de ses consultants informatiques selon les besoins du projet. Les projets d’envergure sont donc gérés efficacement sur le long terme car l’ESN suit son client tout au long du processus.

Une expertise de qualité

Les ESN disposent d’un niveau d’expertise élevé sur les dernières technologies. Faire appel à une ESN permet à l’entreprise de travailler avec des experts de qualité.

Etre accompagné dans l’évolution d’un projet

Recourir à une ESN présente l’avantage de pouvoir s’adapter à l’évolution d’un projet. Un freelance ne sera pas toujours en mesure de s’accorder avec un projet qui prendrait plus de temps que prévu en raison notamment de ses disponibilités limitées. 

Les inconvénients de faire appel à une ESN

Le tarif

Le prix des prestations proposées par l’ESN est le premier argument en défaveur des ESN. En effet, les freelance proposent souvent des tarifs négociés aux entreprises clientes.

Une flexibilité relative

Les consultants d’une ESN ne peuvent intervenir que dans le cadre de leur horaires de travail puisqu’ils sont salariés. Or, il est fréquent que les maintenances informatiques soient nécessaires en dehors des jours et horaires de semaines.

Un secteur soumis au risque du délit de marchandage

Pour mémoire, le délit de marchandage est l’opération à but lucratif de fourniture de main-d’œuvre qui a pour effet de causer un préjudice au salarié qu’elle concerne (….) ” (article L8231-1 du Code du travail).

Concrètement, le délit est constitué si le salarié d’un prestataire de service reçoit des directives du client de son employeur car il y a dans ce cas un transfert du lien de subordination.

Aussi, le domaine des services informatiques tels que les activités des ESN sont davantage soumis au risque de délit de marchandage puisque les salariés de l’ESN remplissent leur mission au sein d’une autre entreprise. 

Le risque est donc important si les ESN ne sont pas assez vigilantes quant aux conditions de travail de leurs salariés lors de la réalisation des missions.

En résumé, si les ESN présentent l’avantage de la stabilité, de l’expertise et de la polyvalence ; les freelances se démarquent par leur tarif, leur réactivité et leur souplesse. Le choix des entreprises se fera selon les objectifs visés et la taille du projet, en tenant compte des risques pénaux auxquels elles s’exposent lorsqu’elles collaborent avec une ESN.

Textes de référence

Myriam Feghoul
Myriam Feghoul
Juriste de formation, j’accompagne les entreprises et les professionnels du droit dans la création du contenu juridique de leur site internet et blog afin d’accroître leur visibilité en ligne. Je décrypte l’actualité juridique afin de transmettre une information juridique intelligible et de qualité à vos internautes. Spécialisée en droit social et droit des sociétés, je rédige également dans les matières du droit de la famille, droit de la propriété intellectuelle et droit des affaires.

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